2017年3月5日 星期日

住屋是社會安定之本,房屋政策必須重歸正軌


政府的根本功能在保障人民的生存和生活,除了乾淨的空氣、無害的飲水、最低限度的溫飽,恐怕就輪到居所,因為有適當的居所,人才能展開家庭生活,生兒育女,照顧父母,工作勞累時可以回到舒適和溫馨的基地,家人互相扶持,休養生息,補充能量,然後精神抖擻地再投入工作,與全體市民共同建設美好的社會,可以說,溫飽之外,住屋是社會安定之本。

可惜香港回歸之後,在財勢人等影響下,香港政府的房屋政策誤入歧途,導致今天出現公屋數目嚴重不足和私樓癲價遠離民生水平的局面,住屋困難持續多年,港人的怨憤不斷累積,2014年「佔領中環」表面上是政治事件,但是普遍和難以宣洩的怨憤也許是主要的導火線。讓我們回顧香港政府房屋政策的概略歷史,再談怎樣走出目前的困局,為社會長遠安定創造條件。

1953年石硤尾木屋區大火 (鳴謝:http://www.hkhselderly.com 
殖民地政府一向不與基層交往,但是1953年石峽尾木屋區大火,超過五萬人家園盡毀,不妥善處理,大有可能造成社會動蕩,政府不敢怠慢,一年後原址建成八幢六層高的「第一型」徙置大廈,安置火災災民,成為多層公屋的鼻祖。1967年社會動亂之後,施政主調是確保社會穩定,政府相繼推出多項爭取華人社會支持的措施,重中之重是1972年展開「十年建屋計劃」,為180萬人提供廉租居所,1976年更推出「居者有其屋」計劃,協助中低收入家庭成為居屋業主(註1),社會瀰漫安居樂業的氣氛,此後二十年是香港社會安定的黃金期。

可惜1990年代起,香港富裕起來,時勢讓一批地產商成為富豪,人們欣羡之餘模糊了住屋的概念,「用來住」的房屋變成「投資」的物業,不少人為自己住的單位升值而高興(雖然他們賣掉物業後其實無家可歸),而未能醒覺樓價飇升會對未來置業者造成的困難,少部份「聰明人」則透過投資/投機,藉樓價的升浪而發財,成為新一代富翁,使更多人被「地產」迷倒,視之為經濟新引擎,其中一個是2005年出任行政長官的曾蔭權,在他眼中:「房地產市場是香港經濟的重要基礎,與民生息息相關,對不少市民來說,房屋是他們最重要的資產。」(註2)徹底忘記房屋是市民居住之所的基本概念。

1997年起全球經濟低迷,香港樓價下跌,業主感到損失,地產業淡靜,在財勢人士的壓力下,2002年政府屈服,時任房屋及規劃地政局局長的孫明揚宣佈9項「穩定」樓市政策,包括:停售居屋,大幅減建公屋,停止定期拍賣土地,由地產商透過「勾地表」控制土地供應,結果土地供應大減。

曾蔭權出任行政長官年代土地供應萎縮
轉載自許沂光博客 http://bit.ly/2mbiRvB
土地供應減,房屋供應相應下跌,到了曾蔭權執政後期,建屋量不及2002年的四成。香港政府經常說「小政府,大市場」,2002年實際上以政府行為扭曲了市場,結果給地產商鑽了空子,操縱樓價,颷升至普通人不能負擔的「癲價」,地產商得了暴利,市民變相向地產商「交重稅」,成為隱形的奴隸,工商百業則長期捱貴租,大家辛苦勞動的成果都變成地產商及「投資者」的富貴,一則貧富懸殊加劇,二則住屋問題惡化,劏房湧現,成為1960年代滿山木屋的翻版,只不過今次的惡劣居住環境隱藏在多層大廈之內,到了今天,更淪落到「納米豪宅」的黑色喜(悲)劇。


曾蔭權任期末建屋量約為2002年四成
(底圖來源:www.midland.com.hk

2011年,曾蔭權承認政策失誤,導致樓價急升到超出市民負擔能力,同時宣佈復建居屋(註3),但是為時太晚,市民已經形成「地產霸權」和「官商勾結」的印象,導致民怨累積。2012年政府換屆,取消勾地表,從地產商手中奪回土地供應的主導權,積極開展建屋工作,可惜土地供應鏈斷了多年,不能短期內扭轉,建屋又動輒需時數年,五年之間市民看不到立竿見影的效果,更不幸的是世界各地游動資金湧港,進一步推高樓價(見2017127文章,註4),「上樓難」的苦惱遲遲不減,焦急卻不斷增加,社會燥動增溫,碰上其他方面的觸動,2015年的「佔中」幾乎是無可避免之事。

為了香港的長治久安,我們市民必須重整自己對住屋的看法,視自住的物業為「家」而不是「投資工具」,不要為價錢起落擔憂,政府則應視「市民有屋住」為己任,以多元方法提供市民能負擔的住屋,如多建公屋和居屋等,同時不應把房地產視為「投資市場」,而應在「雙辣招」之外,增添手段抑遏地產市場的投機成份,如空置稅、資產增值稅、限制外地人購買等。當市場失效,不能供應市民能夠負擔的生活必需品時,我們再不能迷信「自由市場」。

香港房屋政策必須重歸正軌,基礎是視「住屋」為生活的必需品,而不是給某些「聰明人」不勞而獲地賺錢的「投資/投機工具」,正如最近內地中央經濟工作會議(註5)所說:「房子是用來住的,不是用來炒」!


1     香港房屋委員會網頁 「公屋發展歷程」 公屋發展歷程
2     200810月施政報告    http://www.policyaddress.gov.hk/08-09/chi/p34.html
3     201110 月施政報告    http://www.policyaddress.gov.hk/11-12/chi/pdf/Policy11-12.pdf
4     《草雲居》 2017年1月27    「香港人無屋住的根本原因在『地產投資/投機』」



2017年2月6日 星期一

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(七)


縛喝南下至濫波

《大唐西域記》記載玄奘離開縛喝後的行程如下:「從縛喝國南行百餘里,至揭職國 東南入大雪山 行六百餘里,出覩貨邏國境,至梵衍那國從此東行入雪山,踰越黑嶺,至迦畢試國 自此東行六百餘里 越黑嶺 入北印度境,至濫波國。
 
8  揭職、大雪山、梵衍那、畢迦試
玄奘往印度必須跨過大雪山,即是興都庫什山脈,從縛喝南下只會碰上山勢較低的餘脈,比從活國南下容易得多,《校注》單靠對音考據無法確定揭職國的位置,但是根據衛星圖片(圖5),縛喝以南有今名Sulgara的南北縱長綠洲,當為揭職國所在,玄奘在綠洲南端循河谷轉向東南進入山區(圖8),其後借助不同的河谷穿行,穿越大雪山到達梵衍那,即今Bamyan,是山脈之間的狹長山谷綠洲,2001年塔里班炸毀的大型立佛,就是此地的名勝。圖8中的路線根據衛星所見道路繪成。

衛星圖片顯示,從梵衍那往東是筆直和狹長的山谷,盡頭是大片農耕土地,就是《大唐西域記》着墨較多、「周四千餘里」的主要大國迦畢試,《校注》稱此地古名Kapisi,與迦畢試對音,曾經是貴霜帝國(公元前二世紀至公元三世紀)的夏都,號稱Bagh-i-Alam(波斯語,意譯世界的花園),後演化為今名Bagram
 
9  迦畢試至古印度境內的濫波及那揭羅曷
由迦畢試往印度的路線上,下一個群山中的綠洲位於今阿富汗Laghman省內,衛星圖片(圖9)顯示由兩條河匯合組成Y形,在底部與喀布爾河會合,滋潤較寬闊綠洲,Laghman與濫波對音,此處當為濫波國所在,至此玄奘進入了古印度境了。

《大唐西域記》又記載:「從此東南行百餘里,踰嶺,濟大河,至那揭羅曷國」。那揭羅曷與今阿富汗Nangarhar省對音,句中的「大河」指由東北面來、水量較豐的Kunar河,在這裏與喀布爾河會合,滋潤大片綠洲,有今名Jalalabad的城市,往前再走不遠就是著名的開伯爾隘口Khyber Pass,是古往今來從西方世界進入印度的最主要通道,公元前四世紀亞歷山大大帝東征印度也在此經過,如今則是阿富汗和巴基斯坦邊界。

雖然自此前往現今的印度還有一段距離,但是最後艱難路段已經完結,前面農耕處處,旅途變得方便,玄奘法師正式展開學佛遊歷,也同時深入認識印度,在《大唐西域記》寫下大量有關印度的篇章,成為印度史的重要原始資料。


全篇完

今年是火雞年,不是金雞年


農曆新年前後,不少傳媒和廣告用了「金雞報喜」的詞語(註1),使人以為雞年的雞一定是「金雞」,實際上,因為香港人很喜歡金錢,不管是甚麼生肖,都要冠以「金」字,去年猴年,傳媒也同樣地在農曆新年期間講「金猴獻瑞」(註2)。

圖片鳴謝:蔡伯勵先生
農曆年的命名由天干和地支組合而成,今年是丁酉年,「丁」是天干,「酉」是地支,天干有十個,依次為:甲乙丙丁戊己庚辛壬癸,地支則有十二個,依次為:子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥,而後者同時對應十二個生肖:鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬。

雞年對應的地支是「酉」,而「酉」的五行屬性是金,所以講「金雞」有一定道理,不過年的天干也有五行屬性,每個甲子的六十年循環中,「雞年」的天干,只有五個可能性:乙、丁、己、辛、癸,即是雞年只會是:乙酉、丁酉、己酉、辛酉和癸酉,而這五個天干的五行屬性如下:乙屬木,丁屬火,己屬土,辛屬金,癸屬水(註3)。

今年雞年是丁酉年,天干屬火,由於「X酉」年對應「Y雞」年,從語言學角度看,今年X是「丁」對應Y是「火」,丁酉年稱為「火雞」年才對。

雞年的雞不一定是金雞,其實今年是火雞,十二年後的己酉是土雞,還要多等十二年到公元2041的辛酉,才是真正的金雞!


1     例如:東方日報 2017128 「金雞報喜財運享通」  
2     例如:星島日報 2016210 「金猴獻瑞笑面化戾氣」
3     廣經堂通勝  蔡伯勵編

2017年2月5日 星期日

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(六)

縛喝周邊國家

在詳細形容縛喝的情況後,《大唐西域記》:「從大城西南入雪山阿,至銳秣陁國 西南至胡寔健國 西北至呾剌健國」

這些地方離中國極遠,《校注》考據這幾個地方似乎碰上困難,銳秣陁定於遠在東面數百公里外的興都庫什山山麓,方位不合,顯然錯誤。胡寔健在縛喝的西南再西南,不可能像《校注》所稱位於縛喝和木鹿(今Merv,又稱Mary,今土庫曼國境內,位置見圖7)兩地之間,因為木鹿在縛喝的西北偏西,方位不對。至於指呾剌健為今塔里寒Talaqan(又稱Taleqan)也是錯誤的,因為塔里寒靠近活國Kunduz,位於縛喝以東二百多公里外,方位不合。順便一提,塔里寒Taleqan是宋長春真人邱處機與成吉思汗見面的地方(註4)。

要弄清楚這幾個國的定位,現在可以從衛星圖片入手,圖6顯示這一帶十分乾旱,只有數處由河流滋潤的綠洲及農耕地,玄奘所提各國應該對應這些地方。
 
6  縛喝西南行的推斷路線
「西南入雪山阿」的「阿」讀如「阿房宮」的「阿」,意思是山的凹下處。玄奘來到縛喝地區相信已是秋天(註5),高分辨率衛星圖片顯示縛喝西南是山峰群體,此時應已蓋雪,縛喝西南方約100公里處,山中有一今名Sar-e Pol的河谷綠洲,十分配合「雪山阿」的說法,因此我定此地為銳秣陁國所在,這個綠洲很小,南北縱向,符合《大唐西域記》「東西五六十里,南北百餘里」的形容。《大慈恩寺三藏法師傳》記載:「時縛喝西南有銳秣陁胡寔健國,其王聞法師從遠國來,皆遣貴臣拜請過國受供養,辭不行,使人往來再三,不得已而赴」,玄奘到過此兩國應無疑問,但是他沒有理由硬要在山中兜兜轉轉,最方便是從縛喝西行,沿着相隣的河道走到今名Sheberghan的綠洲,然後沿着河谷南下。

《大唐西域記》稱胡寔健國在銳秣陁西南,其地「東西五百餘里,南北千餘里 多山川,出善馬」,地域頗為廣闊,考查衛星圖片,Sar-e-Pol西南數十公里處山中河谷農耕地區今名Kurchi,與胡寔健似有對音關係,在其周圍廣闊的範圍,有數條指爪狀的綠色河谷,都有農耕地區,非常符合玄奘「多山川」的描述,因此幾乎肯定這裏是胡寔健國所在。
 
7  縛喝西北的呾剌健國推斷位置
                    波斯國界根據吳于廑(1988)(註6
「西北至呾剌健國」一句若從銳秣陁出發,衛星可見它的西北方是今稱Sheberghan的綠洲(圖6),或可視為呾剌健所在,不過《大唐西域記》稱:「東西五百餘里,南北五六十里 西接波剌斯國界」,應為東西橫向的長條形, Sheberghan形狀毫不匹配。但若從縛喝出發在衛星圖片(圖7)往西北找尋,可見阿姆河兩岸組成長條形的綠洲,大小和形狀符合長條形的要求,而且位置靠近當時薩珊波斯的邊界,符合《大唐西域記》「西接波剌斯國界」的描述,因此我推斷這是呾剌健所在,此地遠離縛喝更甚,《大慈恩寺三藏法師傳》也對呾剌健隻字不提,相信玄奘法師在趕往印度途中,沒需要也不可能來到這裏。

6     吳于廑主編:大學世界歷史地圖   人民出版社 1988


2017年2月4日 星期六

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(五)


西行至縛喝

渡河之後,玄奘進入了今阿富汗國境,《大唐西域記》:「南渡縛芻河至達摩悉鐵帝國、鉢鐸創那國、淫薄健國、屈浪拏國、呬呾羅國、鉢利曷國、訖栗瑟摩國、曷邏胡國、阿利尼國、瞢健國 活國西南至縛伽浪國 南至紇露悉泯健國,西北至忽懔國,西至縛喝國。

阿姆河以南是今阿富汗國境,衛星圖片(圖5)顯示土地乾旱,綠洲僅限於阿姆河沿岸和各支流或內陸河流滋潤之處,大小不一,各自成國,玄奘大概只是路過聽聞,所以沒有甚麼描述,圖1所示玄奘南渡後的路線僅為示意而己,他輾轉去到活國,是這一帶最具規模的綠洲,即今昆都士Kunduz,自此西南行至縛伽浪國,即今Baglan,綠洲規模相對較小。

5  玄奘法師從活國至縛喝路線
玄奘一路南行,應該是嘗試越過大雪山,不過他到達縛伽浪國時相信已是秋冬,雪厚難渡, 因此出現向西走迂迴路線的情況,尋求從大雪山西部餘脈海拔較低的地方向南穿越。

縛伽浪國後的行程「南至紇露悉泯健國」一句較難解決,衛星圖片顯示縛伽浪以南是一片綠洲(圖5),隣近城市名Pol-e-Khomri,方位本來配合「南至」的說法,但是《校注》提出紇露悉泯健國由「紇露」和「悉泯健」兩地組成,後者對應Simingan,與現今阿富汗Samagan(省市同名)對音,可以確定位置,但Samagan在縛伽浪以西,與「南至」有矛盾,至於前者《校注》稱對應Hrum(又稱RubRui),沒有確定位置,「南至」成為疑問。

Google地圖查得,今RuiPol-e-Khormi西南偏西約100公里的深山中,是一片孤立和微不足道的綠洲,亦無交通重要性,所以要解決問題應該回到符合「南至」條件的Pol-e-Khomri旁的綠洲,Khomri與紇露有一定程度的對音,因此推斷縛Pol-e-Khormi旁聽席的綠洲就是紇露所在。

從紇露往悉泯健,需要向西北穿過山區,進入Khulm河流域今Aybak地區,主要城市名Samagan,是重要的傳統驛站,再順着Khulm河谷往西北走,便到達位於內陸三角洲的忽懔國,即現今的Kholm,是小型但富庶的綠洲,從此處往西走便一路坦途,直達下一大型綠洲縛喝國。

也許《大唐西域記》「南至紇露悉泯健國,西北至忽懔國」一句,應該理解為「南至紇露,西北至悉泯健國,西北至忽懔國」,說不定以前抄寫時漏了一次「西北至」。

《大唐西域記》形容縛喝國:「東西八百餘里,南北四百餘里」,是一個大國,衛星圖片所見(圖5),國境的綠色地域形狀獨特,有如孔雀開屏,國都是歷史悠久的名城,今稱巴里黑Balkh,公元前五、六世紀古波斯稱為Baxtrisx相當於kh讀音),公元前四世紀阿歷大大帝東征來到這裏定名為Alexandria,是其後希臘人建立的Bactria帝國的首都,公元前二世紀西漢張騫通西域時期,史書稱該國為大夏,都城名藍氏城(應該來自lexa字串),後來為吐火羅所佔,東漢時這裏是大月氏建立的貴霜帝國都城所在,讀音經過千年輾轉演化,Baxtris化為BactraBaxlBalkh,玄奘到達時,語音應已成為Balkh,國以城名,因此有縛喝的譯音,舊城位於現今城市Mazari Sharif以西。

(待續)


2017年2月3日 星期五

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(四)


愉漫國至南渡縛芻河

愉漫國之後,《大唐西域記》記載:「西南臨縛芻河,至鞠和衍那國 東至鑊沙國 東至珂咄羅國 東接葱嶺至拘謎陁國 南渡縛芻河」。

到了愉漫國之後,玄奘面對連綿大山無路可走,唯一出路是向西折返,循Karifinga河谷向下游走,大致方向是南偏西,最終接上阿姆河,符合「西南臨縛芻河」的說法,句裏的「臨」字,明確顯示玄奘到了阿姆河邊。

4  鞠和衍那、鑊沙、珂咄羅、噴赤河
到達大河前,玄奘法師經過今塔吉克境內Qabodiyon地區一片河谷綠洲農耕地,加上  Qabodiyon 鞠和衍那有對音關係,此地應為鞠和衍那國所在,衛星圖片(圖4)顯示農耕地區呈南北走向帶狀,與《大唐西域記》:「鞠和衍那國東西二百餘里,南北三百餘里」的南北縱向吻合。

衛星圖片又顯示,鞠和衍那國以東有一條南北走向的山脈,東面有另一片廣闊綠色農耕地區(圖4),阿姆河的支河Vakhsh流經其中,大底古代視此支流為阿姆河上游的主要支流,因而Vakhsh跟阿姆河的其他名字:烏滸、VaksuOxus等,實際上同出一源。這片耕地現時保留了Vahksh的地方名,與鑊沙對音,這片綠洲應為鑊沙國所在,《大唐西域記》:「鑊沙國東西三百餘里,南北五百餘里」,是比較大的國家,衛星圖片所見反映了這點。按照地理形勢,玄奘從鞠和衍那出發,沒有需要硬闖山脈,最合理是沿着阿姆河北岸東行,然後北轉進入Vakhsh河谷前往鑊沙國。

鑊沙國以東再隔幾條山脈,是另外一片廣闊綠色農耕地,阿姆河上游的噴赤河Panj及其支流Kyzylsu流經其中,該地現時主要城鎮名Kulob(圖4),Encyclopaedia Iranica稱該地古名Katlan。《校注》稱珂咄羅國地在Khuttalan,與Katlan對音,從位置及名字推斷,這片耕地應是珂咄羅國所在。《大唐西域記》:「珂咄羅國東西千餘里,南北千餘里」,比鑊沙還要大,但是衛星所見農耕地區呈長條形,大小跟鑊沙差不多,估計玄奘法師匆匆路過,該國的形狀未有細查,里數也只是約略言之。

至於「東接葱嶺至拘謎陁國」一句,不用「至」而用了「接」字,只是形容珂咄羅和拘謎陁兩國的毗連關係,玄奘應該沒有到過後者。衛星圖片顯示,Kulob以東,已是帕米爾高原(唐時稱葱嶺),再無大片綠洲耕地,只是上溯噴赤河兩岸有少量綠色耕地,其中位於今塔吉克境內一處地方Kamar(圖4)與拘謎陁對音,加上《大唐西域記》:「拘迷陁國東西二千餘里,南北二百餘里,據大葱嶺中」,具狹窄長條形狀,因此推論拘謎陁國應為葱嶺內位於Kamar前後的噴赤河流域範圍,國以城名。

珂咄羅國南部,位於阿姆河上游支流噴赤河Panj分成多條支流的廣闊平原,Panj一字屬印歐語系,與英語penta同一字根,是「五」的意思,反映這裏多支並流的情況。玄奘法師匆匆趕路,應該在出現分支之前渡河,減少過渡的麻煩,所以「南渡縛芻河」的地點應在多條支流匯聚之處(見圖4)。



(待續)

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(三)


呾蜜至愉漫國

離開呾蜜國後,《大唐西域記》記載:「東至赤鄂衍那國 東至忽露摩國 東至愉漫國」。

《校注》指赤鄂衍那國即《新唐書》的石汗那,與Surkhon有對音的關係,檢視衛星圖片,應是位於今Surkhon河上游的河谷綠洲,位置在圖1衛星圖片內1”字下面,在呾蜜城的東北,何以《大唐西域記》會說「東至」而不是「東北至」?考慮到玄奘在《大唐西域記》後來的段落於抵達阿姆河邊時會突出點明(見下)而這裏沒有提及,判斷玄奘進入呾蜜國境後,沒有去到阿姆河邊,只在其國北境走過,跨過一道山脈後進入Surkhon河谷,然後溯流而上,進入赤鄂衍那國,這樣的話,便符合「東至赤鄂衍那國」的說法。衛星圖片所見,赤鄂衍那國的綠色農耕地呈長方形(圖1)。
 
3  赤鄂衍那、忽露摩、愉漫
其後東行兩站是忽露摩國和愉漫國,是位於今塔吉克國首都杜尚別Dushanbe西、東兩側的較細小的農耕谷地(圖3),詳細檢視高解像衛星圖片,西面的忽露摩國境內Hanaka河自北向南流過,滋潤一片綠洲,此河在南方匯合Kafirnigan河,耕地以長條形沿該河向南伸展,符合「東西百餘里,南北三百餘里」南北縱長的形容。杜尚別以東的愉漫國,農耕地區位於Kafiringan河兩側,此處河水自東向西流過較廣闊的河谷,符合「東西四百餘里,南北百餘里」的東西縱長形容,順便一提,當年人口大概比現在少,開墾的面積應該比衛星所見小。


(待續)